38 Jahre, 1370 gehaltene Gottesdienste

Prädikant Horst Rathgeber verabschiedet sich 

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Der Jubilar (Mitte) mit (von links) Pfarrer Jochen Sennhenn, Prädikantin Schwester Helga Raband, Prädikantin Cornelia Großkurth und Dekan Dr. Martin Arnold.

Waldkappel. Mit einem großen Kirchspielgottesdienst wurde jetzt Prädikant Horst Rathgeber aus seinem Dienst verabschiedet. Der Gottesdienst wurde musikalisch mitgestaltet vom Posaunenchor Schemmern unter der Leitung von Kerstin Brandau und Johannes Rathgeber an der Orgel.

Unter festlichen Orgelklängen zogen Dekan Dr. Martin Arnold, Prädikantin Cornelia Großkurth und Pfarrer Jochen Sennhenn mit dem Jubilar in die Kirche Burghofen ein. Viele Gemeindeglieder und langjährige Wegbegleiter waren gekommen, um mit Horst Rathgeber das Ende einer ungewöhnlich langen ehrenamtlichen Tätigkeit zu begehen. 38 Jahre lang verkündete er das Wort des Herrn. 1370 Gottesdienste in 90 Gemeinden hat er gefeiert, 21 Kinder getauft, sechs Ehen geschlossen und fünf Menschen auf ihrem letzten Weg geleitet.

.Als Dank und Anerkennung für diese beeindruckende Bilanz ehrte ihn die Landeskirche jetzt mit der höchsten Auszeichnung für ehrenamtliches Engagement, der Elisabeth-Medaille. Sie wurde ihm im Gottesdienst im Namen des Bischofs von Dekan Dr. Martin Arnold verliehen.

Grußworte

Mit dem Segen endete ein feierlicher Gottesdienst, der den Jubilar sichtlich und hörbar bewegte. Prädikantin Schwester Helga Raband aus Gensungen überbrachte die Grußworte der Prädikanten der Landeskirche, Pfarrer Rainer Koch sprach für die Heimatgemeinde Schwebda, Michael Sawosch überbrachte Grüße des CVJM, Pfarrerin Hanna Hossbach ließ die gemeinsamen Anfangstage wieder aufleben, Pfarrer Köhler erinnerte an die Leidenschaft des Jubilars für Äpfel und schenkte einen altersgerechten Apfelbaum.

Heike Kellner-Wetzel sprach in Reimen für den Kirchenvorstand Burghofen und stellvertretend für alle Kirchenvorstände der Gemeinden, in denen Horst Rathgeber tätig war. Mit einem gemütlichen Beisammensein auf dem Dorfplatz klang der Tag bei schönem Sommerwetter aus. (red)

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