Schlittschuhwandern in Schweden

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Synchron in langen Reihen hintereinander skaten die Schlittschuhwanderer über das schwarze Eis.

Im Winter verwandeln sich die Seen und Buchten Schwedens in riesige Eisflächen. Dann ist es Zeit fürs Schlittschuhwandern. Die Touren auf dem perfektem Eis sind ein echtes  Abenteuer.

Anders lenkt seine Kufen vorsichtig an die Kante. Nur ein Schritt trennt ihn vom tiefschwarzen Wasser. Er klopft kräftig mit dem Stock auf das Eis unter seinen Füßen. Den Touristen stockt der Atem. Aus sicherem Abstand beobachten sie den Skating-Wanderführer, bereit zur Rettungsaktion. Aber der Guide weiß, was er tut. Er kennt das Eis in der weiten Schärenlandschaft rund um Schwedens Hauptstadt Stockholm. Im Winter lebt er auf Schlittschuhen, ist immer auf der Suche nach dem perfekten Eis. “Wer es finden will, muss nach dem Wasser schauen“, sagt er. Anders ist “isbitnad“, wie die Schweden sagen - vom Eis gebissen.

Wanderführer Anders prüft, wie dick das Eis ist. Anders ist "isbitnad", wie die Schweden sagen - vom Eis gebissen.

Mit der bloßen Hand fährt der 60-Jährige in das Loch, das er mit der Spitze seines Wanderstocks in das Eis geschlagen hat. Die Ostsee unter ihm ist 30 Meter tief. Auf zehn Zentimeter bemisst Anders die glitzernde Schicht auf dem Meer. Dick genug, um eine Gruppe Skater zu tragen. Mindestens sieben Zentimeter sollten es sein, erklärt er. Meist kein Problem in Schweden: In den kalten Wintermonaten Januar, Februar und März wird das Eis auf den Seen und Buchten des Landes bis zu einem Meter dick. 25 Zentimeter reichen, um darauf mit einem Lastwagen zu fahren.

Das Eis ruft. Mit gekonnten Schwüngen schlittert Anders vom Wasser weg. Links, rechts, links, rechts, gleichmäßig holt der Schwede aus, scheinbar mühelos gleitet er über die blanke Oberfläche. Doch ganz so einfach ist es nicht. Wer selten auf Schlittschuhen steht, für den ist Tourenskaten eine Herausforderung.

Die Füße stecken in klobigen Wanderstiefeln. Unter den Zehen ist ein Eisenhaken befestigt, der in die Kufen geklemmt wird - ähnlich wie bei Langlaufskiern. Nur der vordere Fußteil ist mit dem dünnen Stahl verbunden. Die ersten Schritte erweisen sich als wackelige Angelegenheit. Ein Schieben, Schaben und Stolpern beginnt, bis der eigene Rhythmus gefunden ist und die überlangen Kufen übers Eis gleiten. Knapp einen halben Meter sind die wenige Millimeter dünnen, messerscharf geschliffenen Schienen lang - zum Pirouettendrehen absolut ungeeignet.

Das Heulen des Windes und das Klacken und Kratzen der Schlittschuhe - mehr ist nicht zu hören auf dem weiten Eis Schwedens.

Sicher bahnt sich Anders den Weg über das Eis. Gleichmäßig geht es dahin. Ein Klacken, wenn die Schlittschuhe aufsetzen, ein Kratzen, wenn sie darüber hinweggleiten. Ansonsten nur das Heulen des Windes, der eigene Herzschlag und die unberührte Landschaft. Manchmal tauchen am Horizont schemenhaft andere Läufer auf. Synchron in langen Reihen skaten sie hintereinander, getaucht in gleißendes Sonnenlicht, das das Eis fast schmerzhaft in die Augen strahlen lässt. Kommt der Wind von hinten, heißt es weitergleiten, immer weiter.

Rund 300 000 Skater sind in Schweden derzeit in 30 000 Vereinen organisiert, Tendenz steigend. Anhänger hat die Sportart, die vor rund 100 Jahren das Militär aufgebracht hat, inzwischen auch in Deutschland, der Schweiz und Italien.

Auf den riesigen Eisflächen kennen fortgeschrittene Skater kein Halten mehr. Tief in den Knien, den Oberkörper nach vorne gelehnt, erreichen sie leicht 30 Stundenkilometer. An einem Tag nehmen sie mehr als 60 Kilometer unter die Kufen. Wer da hinterher will, kommt schnell ins Schwitzen, eingepackt in lange Unterhosen und Fleecepulli unter dem Anorak.

Zum Lebensretter kann der Rucksack werden, den jeder Schlittschuhfahrer tragen muss. In einer wasserfesten Tüte befindet sich darin Wechselkleidung.

Anders kann die Gefahr hören. Natureis ist niemals gleichmäßig dick. Knarrt es dumpf und tief unter den Kufen, ist das Eis stabil. Je höher das Scharren klingt, desto dünner ist es. Knackt es, schrillen bei ihm die Alarmglocken. “Der Mensch hat ein sensibles Gehör für brechendes Eis“, erklärt der Guide. Ein Überlebensmechanismus aus grauer Vorzeit.

Ertrunken sei bei ihm noch keiner, garantiert Anders grinsend. Wer einbricht, erfriere eher. Um die null Grad hat das Wasser unter der Oberfläche im Winter. Jede Minute zählt. Ohne zwei Eispickel lässt der Guide deshalb niemanden auf das Eis. Diese Nägel mit Griff trägt jeder Skater um den Hals, dazu eine Trillerpfeife. Wer einbricht, kann die Spitzen ins Eis rammen und sich daran an Land ziehen.

Die wenige Millimeter dünnen, messerscharf geschliffenen Schienen der Schlittschuhe sind knapp einen halben Meter lang - und zum Pirouettendrehen absolut ungeeignet.

Zum Lebensretter kann auch der Rucksack werden, den jeder Schlittschuhfahrer tragen muss - mit knapp neun Kilo kein Leichtgewicht. In einer wasserfesten Tüte befindet sich darin Wechselkleidung. Wer baden gegangen ist, muss sofort raus aus den nassen Klamotten. Der Rucksack mit der Zweitgarderobe dient im Wasser auch als Schwimmweste. “Er treibt den Eingebrochenen an die Oberfläche“, erklärt Anders. An den Rucksackträgern sind Rettungsleine und Karabinerhaken befestigt.

Auf einer der unzähligen Steininseln im Schärengarten Stockholms treffen sich Sprinter und gemütliche Läufer zum Mittagessen wieder. Aus den Jacken dampft es, über den trockenen Birken und Kieferästen zieht der Rauch in den tiefblauen Himmel. Wer 20 Kilometer in den Beinen hat, für den wird ein gegrilltes Würstchen zum Festmahl.

Von Aglaja Adam, dpa

REISE-INFOS ZU SCHLITTSCHUH-WANDERN IN SCHWEDEN

ANREISE: Aus mehreren deutschen Städten gibt es Flüge nach Stockholm. Von dort aus sind geführte Touren empfehlenswert. Der Anbieter 30 000 Öar bietet beispielsweise unter www.30000oar.se Zwei- oder Dreitagestouren an. Auch Minto (www.minto.se) und Nordic Discovery machen Mehrtagestouren.

REISEZEIT: Die besten Bedingungen herrschen von Januar bis Ende März, wenn die Tage wieder länger werden und die Temperaturen durchschnittlich zwischen minus zwei und minus zehn Grad liegen.

AUSRÜSTUNG: Touren-Schlittschuhe, Eispickel, Trillerpfeife, Rettungsleine und Rucksack (als Schwimmweste) stellen die Anbieter zur Verfügung.

PREISE: Eine Dreitagestour zum Beispiel von Donnerstag bis Sonntag kostet inklusive Ausrüstung, Übernachtungen mit Abendessen und Verpflegung rund 7000 Kronen (etwa 760 Euro) plus Flug.

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